iRail hack day invitation

We have a pile of awesome development and markcom work still up for the grabs. In order to celebrate that this work is still up for anyone to do, we’re going to organise the first iRail hack day of 2014!

Register here!

What’s the schedule and who do we need?

The 5th of September at 10am we’re assembling in Ghent (exact location to be announced). We will divide in 3 teams:

1. The hyperRail developers team:

This is a small team who is fixing issues of the hyperRail repository, the engine behind iRail.be.

This team already consists of: Nico Verbruggen, Sam Hendrickx, Brecht Van de Vyvere and myself. There’s still room for more though!

2. The strategic team:

iRail is more than just an app. We’re a community of people that wants to make getting around in Belgium easier by wrangling data. How do we proceed though? What communication channels should we deprecate? Which should we keep? Are you writing our next blog posts, tweets or facebook messages?

3. The app developers and API reusers:

Are you already creating an app on top of the iRail API? Great! Come along and talk with the developers about new features (did you know you will be able gather check-ins in trains from your users with the iRail API?).

Are you someone who is planning to create an app? We’re willing to give you crash courses for your specific platform. Come along!

What do we still need?

– A location for ~10 to 20 people. Can you provide us that? Great! You’re our main sponsor!
– Food and drinks!
– You! (if you fit in one of the 3 groups)

Register here!

So, this first hack day focuses on iRail.be and its API with a limited amount of people in order to keep productivity. The next hack day will be about adding more datasets such as De Lijn, MIVB/STIB and TEC.

Third edition of the Open Data Day Flanders (Dutch)

Elk jaar organiseert de Vlaamse overheid de “Open Data Dag in Vlaanderen”. Meer dan 500 deelnemers uit binnen- en buitenland hebben de eerste en tweede editie van dit Open Data evenement bijgewoond.

image001

Dit jaar is de gebruiker van Open Data aan het woord; bedrijven, organisaties, ontwikkelaars en individuen die met Open Data aan de slag gaan. Entrepreneurs en anderen die met deze data en informatie applicaties en web toepassingen bouwen die op hun beurt economische en sociale meerwaarde creëren.

Nationale- en internationale CEO’s, CIO’s en projectmanagers krijgen op deze Open Data Dag in Vlaanderen de gelegenheid hun projecten en applicaties in de schijnwerper te zetten. Zij zullen ons ook vertellen wat hun verwachtingen en aanbevelingen zijn met betrekking tot het Open Databeleid en de beschikbare data feeds, welke nieuwe klemtonen de aanbodzijde moet leggen en waar data-eigenaars verder aandacht moeten aan besteden.

Er is meer. Op deze Open Data Dag in Vlaanderen krijgen data-eigenaars (de entiteiten bij de Vlaamse overheid en de lokale overheid)  en data-gebruikers (geïnteresseerde ontwikkelaars, bedrijven, organisaties en designers), tijdens een “Datadive”, de gelegenheid, in een constructieve dialoog, samen het aanbod en gebruik van die data op elkaar af te stemmen. Er wordt onderzocht wat de behoeften en wensen zijn van de data-gebruiker, op welke wijze data-eigenaars hierop kunnen inspelen, welke projecten er al op stapel staan en op welke wijze deze dialoog verder kunnen continueren.

Ook op 3 oktober, tijdens deze Open Data Dag in Vlaanderen, wordt er een workshop georganiseerd voor ondernemende mensen van kleine en grote bedrijven, maatschappelijke organisaties, kennisinstellingen en overheden, dus voor ondernemers die van een open data idee een concept willen maken, maar ook ondernemers van een bestaande toepassing een open data dienst willen maken.

Kortom, het wordt een bijzonder interessante dag voor iedereen die op welke wijze ook al betrokken mag zijn bij het Open Data gebeuren. Wees er bij, bekijk het volledige programma en registreer alvast hier..

Invitation for the final event of #oSoc14


Are you interested in getting to know the students behind this year’s projects? It’s possible! The end-event is finished but all the projects, blogposts, stories and online impressions are online. Head over to the ‘This was open Summer of code’ blogpost to watch the outcomes of #oSoc14.

Michael, one of the mentors at open Summer of code 2014. Photo by Ann Bernaert (Digipolis)

Michael, one of the mentors at open Summer of code 2014. Photo by Ann Bernaert (Digipolis)

Press release: (in Dutch)

19 studenten creëren duurzame open source oplossingen voor Mobile Vikings, Leiedal, Stad Gent en 3 andere bedrijven.

Maar liefst 19 studenten werken samen met 6 partners aan maatschappelijk relevante projecten. Mobile Vikings, Stad Gent & Digipolis, Leiedal & Opening Up, Artoria, Westtoer en iRail definieerden 8 verschillende projecten die de studenten op 3 weken ontwikkelden. De studenten leerden zo de sector kennen door te co-worken bij de 3 hoofdpartners in Kortrijk, Antwerpen, Gent en Hasselt. Hun tocht eindigt vrijdag in Gent, waar ze te midden van de Gentse Feesten hun resultaten en businessmodellen voorstellen aan het grote publiek.

Open Knowledge Foundation Belgium (OKFN Belgium vzw) en zijn partners zijn met open Summer of code 2014 (#oSoc14) niet aan hun proefstuk toe. Ook in deze vierde editie ontstaat dankzij open data, open APIs en open source toepassingen een synergie tussen de studenten en de partners.

“Samenwerking met oSoc14 is voor Gent een ideale manier om frisse ideeën uit te laten werken door studenten, maar ook om de studenten te tonen hoe uitdagend IT in een overheidscontext kan zijn.” – Bart Rosseau, Dienst E-strategie Stad Gent

Geïnteresseerd in de ontwikkelingen van dit jaar? Kom vrijdag naar de presentaties van de studenten tijdens de Gentse Feesten (inschrijven via http://bit.ly/oSoc14). Kunt u niet komen? Bezoek dan summerofcode.be, waar u de code van alle projecten kunt inkijken. Registreer hier

Informatie Open Knowledge Foundation (OKFN Belgium)

Open Knowledge Foundation (OKFN) is een non-profit-organisatie die sinds 2004 open kennis promoot, zoals open data, open source of open cartografie. OKFN is een wereldwijde organisatie en een samenwerking tussen vrijwilligers en experts over de hele wereld.
De Belgische tak werd opgericht in 2012 en wil het idee van open kennis in België verder verspreiden. OKFN heeft eerder in België al de Open Belgium conferentie gerealiseerd, een open API gecreëerd voor treingegevens (iRail.be) en is partner van evenementen zoals Apps for Ghent.

Achtergrond Summer of code

Open Summer of code begon in 2011 onder de naam iRail Summer of code. In 2012 werd het project uitgebreid. Wat klein en tussen vrienden was, is gegroeid tot een evenement met 20 studenten. Zo stelde de Stad Gent bijvoorbeeld 4 studenten te werk die nadachten over hoe de stad efficiënter kan functioneren aan de hand van mobiele applicaties. iRail Summer of code evolueerde van een programmeerevenement tot een co-creatie evenement. In 2013 veranderde de naam naar open Summer of code en werkten 24 studenten op meer dan 10 projecten.

Meer informatie kan bekomen worden via Pieter Colpaert:

pieter.colpaert@okfn.org
+32 486 74 71 22

The post Invitation for the final event of #oSoc14 appeared first on open Summer of code.

Have a picture of the Atomium? Think twice before sharing!

So you have created a nice picture of a panorama in Belgium? Think twice before you share it. Copyright legislation in Belgium doesn’t allow you to share the picture: there is no freedom of panorama. This is why amongst others, if you look at the wikipedia page of the atomium, you will see a picture of the miniature version, not of the real thing.
Is this absurd? Obviously it is. Neelie Kroes however is calling for copyright reform and we wish to support this.
The atomium on wikipedia

The atomium on Wikipedia

On social media, our friends of Creative Commons Belgium have opened the discussion:

Launching OpeningHours.io

From small business owners, to big governmental organisations, everyone needs to publish opening hours: take for example the museum of fine Arts in the city of Ghent, they publish their opening hours on the site of Visit Ghent. At Visit Ghent, they have made a smart decision to make these opening hours machine readable by adding links in the code of the page towards schema.org. This way, machines, like the google bots, can recognize opening hours on your page and now, when googling for the museum of fine Arts, the opening hours will be included in the search results. That’s great, but now, imagine that you are part of the City of Ghent and you need to maintain the opening hours of all the points of interests and all the government services. This becomes quite a complex task when the opening hours are stored over and over again on different websites.

With OpeningHours.io, we introduce a new scheme to structure your opening hours. Instead of using only one calendar file, we now link towards the calendars we want to use and indicate how to combine them. This allows more efficient management of the data. For example, a government service which closes on official holidays can now indicate this once, and they will always remain in sync with the official source.

Pieter

[bibtex file=refs.bib key=pc_openinghours]

Relaunching BeLaws

Tim Esselens has launched BeLaws back in 2011. It is a search interface on top of all the laws in Belgium.

We have done some maintenance on the server and have added a new feature: the forums. On the forums you can ‘cite’ a law (which will be previewed within the text) and you can discuss it with fellow BeLaw-ers.

Screenshot from 2014-05-23 14:10:01

Hope you like it and I hope we will see you on the forums!

Pieter

Launching archive.iRail.be

Some of you are harvesting our iRail API. That’s okay, you can do whatever you want with the API, but right now, we have reached a limit (300.000 requests per day) where we might want to give you another option that is cheaper for us: datadumps of all departures with their platform, delay, expected arrival time and so on, harvested each 5 to 7 minutes. We hope that this will give you more flexibility and will leave you with new ideas for new applications.

You can find the data dumps at “The iRail Archive”

Please start using this data and tell us what should change. We are still experimenting with giving you direct querying possibilities on top of this data (to be announced later), building iRail.be on top of this data (by our intern Nico, can be followed on github) and with more compact data structures which may allow us to archive this data cheaper.

The data model for the archives

You can find iRail RDF files which follow the iRail schema (see below) using the RPLOD and Transit ontologies. The 00-nmbs-latest.ttl is the last version which can be used for showing delay information to end-users. They will become queryable through this server soon. The other archives will need to be downloaded before using.

We would love to know how you use our data and how we can improve them. Send us a mail on our mailinglist or tweet us @iRail.

Pieter

TEC opens up data

It’s a great day for Open Data in Belgium. After all legal hassle with NMBS/SNCB, we can finally have a peace of mind as the Walloon bus company declares they don’t understand why it’s so difficult. This being said, the TEC has officially opened up its time schedules which you can find on the global data portal:

http://datahub.io/dataset/tec

Our friends from openov have been so kind to create a transformation server from the BLTAC format towards GTFS in around 4 hours. Thank you!

Happy coding :)

Open Transport: 4 focuses

During the OKFN meetup in Athens, Greece, I gave a presentation on the 4 focuses for the Open Transport working group. It is at the same time an open call to collaborate with us in various projects. Everyone needs the 4 focus points described in the presentation. The Open Transport working group aims to bring together everyone who needs this.