Popcorn Time aan banden leggen

Dit is een antwoord op: Regering gaat illegale Netflix-variant Popcorn Time aan banden leggen. Een artikel uit De Morgen

Dag Minister,

Ik had het uiteraard veel liever over Open Data gehad, zeker met onze conferentie van maandag in zicht, waar uw kabinet de spits afbijt. Toch wil ik even een andere petje opzetten: die van wakkere burger die even niet slapen kan op een vrijdagavond en beslist De Morgen te lezen. Zo las ik uw plannen om Popcorn Time aan banden te leggen.

Wat u gaat lezen zijn 3 zaken: het is een strijd die u niet mag winnen, het is een strijd die u niet kan winnen en het is een strijd die u misschien beter helemaal anders aanpakt.

Eerst moet u weten, Popcorn Time is enkel een user-interface. Het werkt bovenop torrents: een systeem om gedistribueerd peer 2 peer verbindingen te leggen. Torrents zijn de manier waarop ik grote open-source pakketten zoals LibreOffice download of prachtige public domain films zoals sita sings the blues download (deze laatste is zeker een aanrader om zelf eens te torrenten (ja, legaal)). Het is helaas ook een manier waarop films en muziek zonder toestemming worden gedeeld.

Screenshot from 2015-02-20 23:36:11

LibreOffice: een alternatief aan Microsoft office die als organisatie LibreOffice op een goedkope manier downloadbaar maakt via Torrents

Waarom mag u niet winnen?

Wat wilt u exact doen? Bittorrents zijn het probleem niet: dat is een bijzonder mooie technologie die mij toelaat grote files kostenloos te verspreiden over heel de wereld. Maar ook popcorn time is het probleem niet: dat is slechts één mogelijke interface bovenop torrents.

De enige echte manier om op internet-niveau schending van auteursrechten tegen te gaan is deep packet inspection (DPI). Daarmee bekijkt u ieder pakket die Belgen versturen en bekijkt u of dat pakket mogelijks een pakket is waar geen toestemming voor delen is gegeven. Dat u dat zou toelaten, daar vrees ik niet voor: ik ben trots op onze strenge Belgische privacy-wetgeving en de kost om zo’n systeem is heel groot in vergelijking met het verlies aan inkomsten door het delen zonder toestemming. In ieder geval, de literatuur is unaniem: deep packet inspection is uit den boze in het kader van online privacy alsook netneutraliteit.

Waarom zal u niet winnen?

De optie die overblijft in België is DNS-blocking. Door de naam van de websites die Popcorn Time adverteren te blokkeren, slaagt u er in om de man in de straat te vertragen bij het zoeken. Dat doet België nu ook al met sites met kinderporno, goksites en een hele lijst van auteursrechtschendende websites. Popcorn Time is echter geen website beschikbaar op een enkele url. Het is een collectie van lijnen code die zelf helemaal geen DNS nodig heeft om tot bij mensen te komen: het pakken kan van op eender welke website aangeboden worden en de broncode ervan staat al quasi overal.

Een wet om sneller DNS-blokkeringen te kunnen doen kan me weinig deren: ikzelf gebruik immers een Amerikaanse DNS. Maar wat me wel kan deren is de transparantie daarrond: ik wil kunnen opvragen welke DNS adressen exact by default geblokkeerd worden in ons land. Dit is essentieel om de overheid te kunnen controleren (het is een antwoord op de vraag “wie bewaakt de bewakers?”). Tot nu toe, werd deze lijst als een staatsgeheim behandeld. Niet zo open by default

Hoe het dan wel aanpakken?

Laten we een voorbeeld nemen aan Europa. “A digital single market” geeft voordelen voor zowel de consument als voor de producenten. Zo tweette Andrus Ansip donderdag dit:

Screenshot from 2015-02-21 00:47:35

 

Waarom is Popcorn Time zo populair? Omdat het geen onderscheid maakt in aanbod tussen iemand die in Kortrijk of in Rijsel woont. Help bouwen aan deze digital single market, en het delen zonder toestemming verdwijnt automatisch. Dat hebben we alleszins al mogen merken in de muziekindustrie.